Playa de Bandera Azul/ Blue Flag Beach

travel to costa ricaThanks to the hard work of a lot of individuals and community groups, Samara Beach again flies the blue flag.  In a ceremony Saturday morning, CASATUR president, Marco Carmona, raised the blue flag that will fly at the principal entrance to Samara Beach.  Blue flags are awarded to beaches throughout the world that demonstrate cleanliness and environmental protection.  In Cost Rica, the ICT (Instituto Costaricense de Turismo) certification program also signifies security and environmental education.  During the ceremony, Samara Pacific School, a bilingual private elementary, brought  us a performance of music and poetry in Spanish and English.  They also presented a gift of a tree made of recycled plastic water bottles.

playa samara beachWhy did Samara lose the blue flag for several years?  Does it mean that Samara Beach wasn’t clean until now?  No.  The ICT program for certification requires constant vigilance and a lot of work to demonstrate compliance, efforts that were incomplete until the community came together behind CASATUR.  Applications were filed, educational programs were instituted in the local schools, and many phone calls were made to the authorities at ICT.

But there have been improvements.  The community has been vigilant and hard working to clean the beach and the town.  CASATUR has been instrumental in assuring that the garbage trucks are sent regularly by municipality.  They are working closely with the mayor’s office to maintain a recycling program.  Many local businesses contribute to a fund that pays for personnel to pick up trash and detritus that floats in to the beach from passing ships.  Volunteers periodically clean the beach and river beds.  The security committee has worked consistently with the police forces to assure safety for our residents and visitors.

The blue flag will fly in front of the police station, along with the flags of Costa Rica and Guanacaste.  A big thank-you for all the efforts that made this possible. /

environmental protection in costa ricaGracias al trabajo duro de muchos individuos y grupos comunitarios, Playa Samara vuela nuevamente la bandera azul. En una ceremonia del sábado por la mañana, Presidente de CASATUR, Marco Carmona, planteó la bandera azul que volarán en la entrada principal a la playa de Samara. Banderas azules son otorgados a las playas en todo el mundo que demuestran la limpieza y protección del medio ambiente.  En Costa Rica, el programa de certificación de las TIC también significa seguridad y educación ambiental.  Durante la ceremonia, Samara Pacific School, un programa elemental privada bilingüe, nos trajo una interpretación de la música y la poesía en español e inglés.  También presentaron un regalo de un árbol hecho de botellas de agua de plástico recicladas

¿Por qué Samara pierde la bandera azul desde hace varios años? ¿Significa que la playa de Samara no era limpio hasta ahora? No. El programa de ICT (Instituto Costaricense de Turismo) para la certificación requiere una vigilancia constante y mucho trabajo para demostrar el cumplimiento, esfuerzos que estaban incompletos hasta que la comunidad se unieron detrás de CASATUR.  Se presentaron solicitudes, programas educativos fueron instituidos en las escuelas locales y muchas llamadas telefónicas se hicieron a las autoridades en ICT.

blue flag beachPero ha habido mejoras.  La comunidad ha sido vigilante y trabajo duro para limpiar la playa y el pueblo.  CASATUR ha sido instrumental para asegurar que los camiones de basura se envían regularmente por la municipalidad.  Están trabajando estrechamente con la Oficina del alcalde para mantener un programa de reciclaje.  Muchas empresas locales contribuyan a un fondo que paga por personal recoger basura y detritos que flota en de los buques de paso. Voluntarios limpian periódicamente la playa y las camas de río. El Comité de seguridad ha trabajado constantemente con las fuerzas de policía para garantizar la seguridad de nuestros residentes y visitantes.

La bandera azul volarán en frente de la fuerza publica, junto con las banderas de Costa Rica y Guanacaste.  Un gran agradecimiento a todos los esfuerzos que hicieron esto posible.

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